Voka tech trip naar Israël

Zondag: Aankomst in Israël

Na een goede vlucht zijn we aangekomen in Israël! De eerste hindernis wachtte ons al meteen op: collega Youssef werd apart genomen voor een meer dan 2 uur durende ondervraging. Blijkbaar is dit normaal, maar hierdoor moesten we de Voka-groep zonder ons laten vertrekken en later dan voorzien aansluiten.

Toen we eindelijk in het hotel aankwamen, werden we verwacht op een receptie van de Belgische Consul Generaal in Jerusalem. We spraken er met enkele ondernemers uit de streek en ook de problematiek kwam aan bod. Economie is er belangrijk, maar er zijn politieke oplossingen nodig. De Palestijnse bevolking is hoopvol en blijft, ondanks de moeilijkheden, ondernemend. Zo maakten we kennis met een dame die pralines maakt op basis van Belgische (!) chocolade.

Kortom, het werd een eerste boeiende avond in een nog boeiender land. Om middernacht was het tijd om te gaan slapen, want morgen start het drukke programma pas echt.

Maandag: Lokale economie

Na een goede nachtrust en dito ontbijt worden we verrast door de frisse temperaturen. 2 °C en zelfs kans op sneeuw! Gelukkig spenderen we het grootste deel van de dag in een meeting room (al had het er gerust een paar graden warmer mogen zijn).

We zijn hier om kennis te maken met de lokale economie. Van ’s morgens tot ’s middags krijgen we verschillende presentaties te zien: 

Een overzicht:

  • Made in Jerusalem: Start-up community & ecosystem of Jerusalem
  • Jerusalem Venture Partners: Venture Capital
  • Open Lab TLV
  • Mars: VR, Augmented Reality ...
  • Biojerusalem: Start-up community for Biotech
  • Synergy Med: Start-up rond kankerbestrijding
  • ….

 

Zonder deze presentaties apart te bespreken, zijn er toch enkele opmerkelijke zaken die me na deze lange dag bijbleven:

  • Jerusalem heeft opnieuw een sterke heropleving van z’n start-up scene. Dit was na de internet bubble en enkele conflicten verzwakt, maar sinds 2012 is er terug een sterke toename in nieuwe ondernemingen.
  • Jerusalem is over het algemeen een arme stad waarin behoorlijk wat mensen onder de armoedegrens leven.
  • In Jerusalem werken meer vrouwen dan mannen. De Orthodoxe Joodse mannen werken niet omdat ze fulltime met hun geloof bezig zijn.
  • Jerusalem is minder bekend als start-up scene en dus minder aantrekkelijk voor grote spelers als Cisco, Facebook … De grotere spelers verkiezen vaak Tel Aviv om hun R&D-center te runnen.
  • Omdat men, zoals in België, moeilijk personeel vindt, worden veel start-ups opgebouwd en dan verkocht aan die grote multinationals.
  • 9 % van de bevolking werkt in de high-techindustrie terwijl deze industrie garant staat voor 50 % van de export.
  • Er is slechts een tewerkstelling van 48 % van de totale bevolking.
  • Enkelingen groeien echt uit tot een groot bedrijf in Israël. Een voorbeeld is Checkpoint.
  • Op dit moment is Mobileye, een specialist in zelfrijdende auto’s en rijhulpsystemen, een grote ster in Jerusalem. Het bedrijf werd overgenomen door Intel, maar zal verder blijven bestaan als Mobileye. Hierover meer in onze volgende blog!
  • Cybersecurity is één van Israels sterke punten. Dit komt vooral omdat het land met beperkte middelen moest achterhalen wat hun vijanden van plan waren. Hierdoor is er een sterke focus ontstaan op cybersecurity & intelligence.
  • Omdat er in Israël verplichte legerdienst geldt voor zowel jongens (3 jaar) als voor meisjes (2 jaar), doen een heleboel twintigers enorm veel kennis op in het leger en starten ze op basis daarvan achteraf een eigen bedrijf.
  • Het totale bedrag dat in Israël wordt geïnvesteerd vanuit Venture Capital bedraagt 2 x het totale bedrag dat er in Canada wordt geïnvesteerd.
  • Dit is de reden waarom start-ups enorm ondersteund worden in Israël. Door financieel te ondersteunen, maar ook door een website die investeerders en start-ups samen te brengen.

We weten ondertussen al veel van dit land. Morgen vertrekken we naar Tel Aviv waar veel nieuwe bedrijven ontstaan en waar vele multinationals hun R&D-centrum hebben.

We ronden deze maandag rond 17 uur af met een wandeling in het historisch prachtige oude stadscentrum van Jerusalem. Het is een heilige plek voor Joden, christenen en moslims, er heerst dan ook een speciale sfeer. Nadien trekken we naar het Notre Dame Hotel voor een diner. En zo is het alweer middernacht ...

Tot de volgende blog!